100 palabras sobre el nuevo milenio

We’re all—especially those of us who are educated and have read a lot and have watched TV critically—in a very self-conscious and sort of worldly and sophisticated time, but also a time when we seem terribly afraid of other people’s reactions to us and very desperate to control how people interpret us. Everyone is extremely conscious of manipulating how they come off in the media; they want to structure what they say so that the reader or audience will interpret it in the way that is most favorable to them. What’s interesting to me is that this isn’t all that new. This was the project of the Sophists in Athens, and this is what Socrates and Plato thought was so completely evil. The Sophists had this idea: Forget this idea of what’s true or not—what you want to do is rhetoric; you want to be able to persuade the audience and have the audience think you’re smart and cool. And Socrates and Plato, basically their whole idea is, “Bullshit. There is such a thing as truth, and it’s not all just how to say what you say so that you get a good job or get laid, or whatever it is people think they want”.

“100-Word Statement on the Millennium”, de David Foster Wallace, que se publicó en el número doble de diciembre de 1999-enero del 2000 de la revista Rolling Stone y que traduje: Todos vivimos —especialmente aquellos de nosotros que hemos sido educados y hemos leído mucho y visto la T.V. críticamente— en una época muy autoconsciente y algo así como mundana y sofisticada, pero también una época en la que parecemos estar terriblemente preocupados por las reacciones de las otras personas y muy desesperados por controlar cómo la gente nos interpreta. Todos son extremadamente conscientes de cómo manipular cómo salen en los medios; quieren estructurar lo que dicen para que el lector y la audiencia lo interpreten de la manera más conveniente para sí mismos. Lo que es interesante para mí es que esto no es del todo nuevo. Este era el proyecto de los sofistas en Atenas, y es lo que Sócrates y Platón pensaban que era por completo malvado. Los sofistas tenían esta idea: Olvidate de esa idea de lo que es verdadero y lo que no—lo que querés hacer es retórica; querés ser capaz de persuadir a la audiencia y hacer que la audiencia piense que sos inteligente y cool. Y la idea de Sócrates y Platón básicamente es: “Y una mierda. La verdad existe, y no es sólo cómo decís lo que decís para conseguir un buen trabajo o levantar, o sea lo que sea que la gente piensa que quiere”.

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