Paisajes interiores

Reseña de Arenas Blancas. Experiencias del mundo exterior, de Geoff Dyer (Barcelona: Random House, 2017), que salió en la diaria el 1 de febrero de 2018.


¿Qué tienen en común Stalker, la película de Andrei Tarkovski (1979), y el músico Pharoah Sanders; el templo Wat Khao Phanom Phloeng y Muelle en espiral, de Robert Smithson; la fotografía de Vivian Maier y Libia; Thomas Mann y el yoga? Si uno quiere ponerse holístico, supongo que varias cosas. Entre ellas, a Geoff Dyer, ensayista y novelista inglés nacido en 1958 que ha escrito sobre todos esos temas y varios más. En efecto, a su primera publicación (Ways of Telling: The Work of John Berger, 1987, un libro dedicado a la obra de ese crítico de arte, narrador y poeta) le siguieron un conjunto de novelas, colecciones de ensayos y crónicas de viajes escritas en un estilo personalísimo, que logra combinar el rigor académico (estudió literatura inglesa en Oxford) con la espontaneidad, la cercanía y honestidad de lo personal, lo que lo ubica cómodamente en la extensa y fecunda tradición inglesa de la escritura miscelánea.

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Ángeles de la negatividad

Reseña de Psicoanálisis para máquinas neutras. Biopoder o la plenitud del capitalismo de Sandino Núñez (Montevideo: HUM, 2017), que salió en la diaria el 17 de enero de 2017.


En 1572, habiéndose retirado a su castillo en Périgord, Michel de Montaigne decidió dejar que su espíritu conversara “en completa ociosidad consigo mismo” y, luego, para ordenar la “insensatez y extrañeza” de sus ideas, las puso por escrito. Tenía casi 40 años, había llevado una vida ajetreada como magistrado durante las Guerres de réligion y tendría tiempo, todavía, para ser soldado y diplomático. Esa jubilación (es decir, ese júbilo), que es un retorno a uno mismo, determina el nacimiento virtuoso de un género, el ensayo, que en los últimos años ha demostrado tener notables cultivadores en Uruguay.

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El idioma de la enfermedad

En sus mejores páginas, Berger logra un impresionante cuadro de una sociedad en el punto mismo de su quiebre. Las atroces memorias de la guerra y de la explotación, el placer del encuentro sexual y el horror del delito, las culpas y las pasiones se suceden como olas de un mar nocturno y total, que sumerge a los protagonistas en una rabiosa esperanza y a veces en una desazón aplastante.

Fragmento de “John Berger: El idioma de la enfermedad”, que se publicó en el portal de la librería Escaramuza. Se puede acceder al texto completo haciendo clic en la cita.

La ruptura

Reseña de No a mucha gente le gusta esta tranquilidad, de María Teresa Andruetto (Buenos Aires: Random House, 2017), que salió en la diaria el 1 de diciembre de 2017.


Es común leer sobre un grupo de mujeres que en este momento está renovando la narrativa argentina. Nombres como el de Mariana Enríquez (1973), Selva Almada (1973), Vera Giaconi (Montevideo, 1974), Pola Oloixarac (1977) y Romina Paula (1979) se repiten entre los recomendados y, cada vez más, en las listas de las nominaciones a los más importantes premios literarios. Ilustrativo es el caso de Samanta Schweblin (1978), quien junto con otros cinco autores compitió este año por el Man Booker International Prize, la versión para autores de habla no inglesa de ese prestigioso premio británico. Sin embargo, antes que ellas hubo otras, que de algún modo prepararon la escena.

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Fragmentos del discurso mortuorio

Reseña de Washed Tombs, de Mercedes Estramil (Montevideo: Hum, 2017), que salió en la diaria el 9 de noviembre de 2017.


La literatura es necromancia. Los muertos, en la escritura, se comunican como cuando vivían y, en el mejor de los casos, dicen cosas que importan. En Washed Tombs, la nueva novela de Mercedes Estramil, los muertos y los vivos conviven y casi se confunden, en una superposición de voces lograda con maestría. Los difuntos padres de Jennifer, la protagonista con aspiraciones de escritora, se le aparecen en las actitudes más domésticas y la interrogan con enigmáticas frases, que quedan en el aire como augurios o meros pasajes de un discurso sobrenatural.

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Mayo del 68 invertido

El 27 de octubre salió en la diaria mi reseña sobre Mover el antiguo instrumental de la noche, de Ibero Gutiérrez (Montevideo: Estuario/Biblioteca Nacional, 2017). El libro, con sus cincuenta y siete piezas teatrales y sus estudios previos, a cargo Luis Bravo y Alejandra Dopico, me enfrentó en seguida a su complejidad, por lo que decidí tomarme mi tiempo, leer muy cuidadosamente y, luego, agregar a mi reseña una nota conexa, en la que intenté mapear los estrenos teatrales de la época en que se formó culturalmente Gutiérrez, prefiriendo las obras que se relacionaran de algún modo con el llamado Teatro del Absurdo. De este modo, la reseña, bajo el título “Mayo del 68 invertido“, fue acompañada de un apartado.
El domingo 29 me enteré por Luis Bravo, que me etiquetó en uno de sus estados de Facebook, que Alejandra Dopico había respondido a algunas objeciones que yo hacía a su estudio preliminar. Así es que decidí, además de lo publicado en la diaria, agregar aquí las consideraciones de la investigadora y dos notas al pie (que por motivos de espacio no pude agregar en lo que salió en el diario) que citan pasajes de su ensayo que resultaron, de algún modo, problemáticos para mí.


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Escenografía para “La liberación”, dibujo de Ibero Gutiérrez (1968)

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Las islas de artificio

Reseña de Archipiélago, de Roberto Echavarren (Montevideo: Random House, 2017), que salió en la diaria el 25 de agosto de 2017.


Clotha virumque cano”, sostenía Thomas Carlyle que podría ser el lema del dandy (Sartor Resartus, 1836). En ese “Canto al hombre y a la ropa” (torsión macarrónica del primer verso de la Eneida) se puede encontrar una clave para leer la obra narrativa de Roberto Echavarren.

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