Ir y volver: sobre “Bienvenidos a Occidente”, de Mohsin Hamid

Reseña de Bienvenidos a Occidente, de Mohsin Hamid (Barcelona: Reservoir Books, 2017), que salió en la diaria el 23 de febrero de 2018.


Discípulo, nada menos, que de las escritoras estadounidenses Toni Morrison y Joyce Carol Oates, graduado de Princeton con honores, y de la escuela de leyes de Harvard, Mohsin Hamid (Pakistán, 1971) se convirtió pronto en una figura de renombre en el panorama de la literatura en inglés. De hecho, desde su primera novela (Humo de mariposa, 2000) ha sido incluido con regularidad en las listas de lo mejor del año y ha quedado finalista en repetidas ocasiones para varios premios prestigiosos, como el PEN/Hemingway Award o el Man Booker Prize. Exit West es su cuarta novela, antecedida por El fundamentalista reticente y Cómo hacerse asquerosamente rico en el Asia emergente, y si menciono su título en inglés es para evitar la mala elección del traductor, que decidió llamarla Bienvenidos a Occidente y alteró así el sentido de la “salida” en el original, atribuyéndole al libro una intención que no parece tener.

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Paisajes interiores: sobre “Arenas Blancas”, de Geoff Dyer

Reseña de Arenas Blancas. Experiencias del mundo exterior, de Geoff Dyer (Barcelona: Random House, 2017), que salió en la diaria el 1 de febrero de 2018.


¿Qué tienen en común Stalker, la película de Andrei Tarkovski (1979), y el músico Pharoah Sanders; el templo Wat Khao Phanom Phloeng y Muelle en espiral, de Robert Smithson; la fotografía de Vivian Maier y Libia; Thomas Mann y el yoga? Si uno quiere ponerse holístico, supongo que varias cosas. Entre ellas, a Geoff Dyer, ensayista y novelista inglés nacido en 1958 que ha escrito sobre todos esos temas y varios más. En efecto, a su primera publicación (Ways of Telling: The Work of John Berger, 1987, un libro dedicado a la obra de ese crítico de arte, narrador y poeta) le siguieron un conjunto de novelas, colecciones de ensayos y crónicas de viajes escritas en un estilo personalísimo, que logra combinar el rigor académico (estudió literatura inglesa en Oxford) con la espontaneidad, la cercanía y honestidad de lo personal, lo que lo ubica cómodamente en la extensa y fecunda tradición inglesa de la escritura miscelánea.

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Ángeles de la negatividad: sobre “Psicoanálisis para máquinas neutras”, de Sandino Núñez

Reseña de Psicoanálisis para máquinas neutras. Biopoder o la plenitud del capitalismo de Sandino Núñez (Montevideo: HUM, 2017), que salió en la diaria el 17 de enero de 2017.


En 1572, habiéndose retirado a su castillo en Périgord, Michel de Montaigne decidió dejar que su espíritu conversara “en completa ociosidad consigo mismo” y, luego, para ordenar la “insensatez y extrañeza” de sus ideas, las puso por escrito. Tenía casi 40 años, había llevado una vida ajetreada como magistrado durante las Guerres de réligion y tendría tiempo, todavía, para ser soldado y diplomático. Esa jubilación (es decir, ese júbilo), que es un retorno a uno mismo, determina el nacimiento virtuoso de un género, el ensayo, que en los últimos años ha demostrado tener notables cultivadores en Uruguay.

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John Berger: el idioma de la enfermedad

En sus mejores páginas, Berger logra un impresionante cuadro de una sociedad en el punto mismo de su quiebre. Las atroces memorias de la guerra y de la explotación, el placer del encuentro sexual y el horror del delito, las culpas y las pasiones se suceden como olas de un mar nocturno y total, que sumerge a los protagonistas en una rabiosa esperanza y a veces en una desazón aplastante.

Fragmento de “John Berger: El idioma de la enfermedad”, que se publicó en el portal de la librería Escaramuza. Se puede acceder al texto completo haciendo clic en la cita.

La ruptura: sobre “No a mucha gente le gusta esta tranquilidad”, de María Teresa Andruetto

Reseña de No a mucha gente le gusta esta tranquilidad, de María Teresa Andruetto (Buenos Aires: Random House, 2017), que salió en la diaria el 1 de diciembre de 2017.


Es común leer sobre un grupo de mujeres que en este momento está renovando la narrativa argentina. Nombres como el de Mariana Enríquez (1973), Selva Almada (1973), Vera Giaconi (Montevideo, 1974), Pola Oloixarac (1977) y Romina Paula (1979) se repiten entre los recomendados y, cada vez más, en las listas de las nominaciones a los más importantes premios literarios. Ilustrativo es el caso de Samanta Schweblin (1978), quien junto con otros cinco autores compitió este año por el Man Booker International Prize, la versión para autores de habla no inglesa de ese prestigioso premio británico. Sin embargo, antes que ellas hubo otras, que de algún modo prepararon la escena.

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