La vuelta del gaucho: sobre “Gacetas gauchescas”, de Hilario Ascasubi

Reseña de Gacetas gauchescas (1830-1843), de Hilario Ascasubi (Montevideo: Estuario, 2019), que salió en la diaria el 17 de mayo de 2019.


A mediados del siglo XIX Domingo Faustino Sarmiento llamaba al coronel Hilario Ascasubi (1807-1875) “el primer bardo plebeyo”, y decía, continuando con su caracterización, que el poeta “explota con felicidad a veces aquel género popular que traduce en acentos mesurados las preocupaciones de las masas” (la ortografía fue normalizada para una más fácil comprensión). En la temprana e inteligente recesión de su obra publicada en Viajes en Europa, África y América (1851), Sarmiento se pregunta, desde el mismo lado de la trinchera, “¿Cómo hablar de Ascasubi sin saludar la memoria del montevideano creador del género gauchi-político, que de haber escrito un libro en lugar de algunas páginas como lo hizo, habría dejado un monumento de la literatura semibárbara de la pampa?”, refiriéndose por supuesto a Bartolomé Hidalgo, cuyas “inmortales pláticas”, agrega, “andan por aquí en boca de todos”. Así, y tras hacer un paseo generoso por la naciente historia de la gauchesca (en la que incluye a las figuras de Esteban Echeverría y de Mauricio Rugendas) y agregar su propio nombre a esa tradición (con la que dialoga mediante su monumental Facundo, de 1845), Sarmiento se despacha con un elogio del fundador y de los personajes iniciales (los gauchos Chano y Contreras) de esa gesta que, como pocas hasta entonces en América, hizo patente la potencialidad política de toda literatura.

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El cosmopolita encerrado: sobre “Las cosas que quiero no se quieren entre sí”, de Claudio Burguez

“Tengo una llave / así que abro la puerta y entro. / Está oscuro y entro. / Está más oscuro y entro”, dice uno de los poemas breves de Mark Strand. Son cuatro versos, nada más, en los que uno no puede dejar de pensar al adentrarse en la prosa narrativa de Claudio Burguez, publicada recientemente con el título (que el autor toma de un verso de Exilio Psíquico) Las cosas que quiero no se quieren entre sí.

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Piedra blanca sobre piedra negra: sobre el incendio de Notre Dame

La tarde del lunes 15 de abril de 2018 comenzó un incendio que se llevaría una de las torres y el techo de la catedral de Notre Dame de Paris. Al otro día fui a ver lo que quedó y escribí esta crónica, que salió ese jueves en la diaria.

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El interior de Notre Dame después del incendio, por Christophe Petit Tesson

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Solos en el espacio: sobre los Rencontres Internationales Paris/Berlin 2019

El Louvre de noche, después de cerrar, misterioso y fascinante. Entra una luz dorada por la inmensa pirámide de cristal que acaba de cumplir treinta años y los pasillos relucen tenuemente y se siente el llamado de los artefactos. Pero salgo. Somos unos cuantos, aunque el auditorio no estaba lleno, los que salimos y nos miramos, al subir las escaleras, buscando entender un poco. Todavía resuenan algunas de las palabras de Claire Denis, que acaba de presentar su última película… pero todo esto sucede al final: mejor hagamos las cosas bien.

Fragmento de “Solos en el espacio”, que se publicó en el portal de la librería Escaramuza, en el que escribo sobre la parte francesa de los Rencontres Internationales Paris/Berlin 2019 y comento brevemente algunas de las películas que pude ver. Se puede acceder al texto completo haciendo clic en la cita.

Autobiografía natural: sobre “De plantas y animales”, de Ida Vitale

Reseña de De plantas y animales. Acercamientos literarios (Montevideo: Estuario, 2019), de Ida Vitale, que salió el 9 de abril de 2019 en la diaria


Caballos, morsas y águilas, frijoles saltarines, dalias, algunos monstruos y un perro que se llamó Macedonio Fernández. Hongos y vacas, erizos, crisantemos “y, sobre todo, Ti Fú”. Animales fabulosos y londinenses, bestias de compañía, plantas salvajes y cebollas como ataúdes. El último libro publicado en Uruguay de Ida Vitale (editado originalmente por Paidós, en México, en 2003) está poblado de estos y más seres, que conviven en sus páginas organizados entre el capricho y el juicio, en torno a reinos (animal, vegetal, fungi) y siguiendo, aproximadamente, el alfabeto, a veces interrumpido por breves capítulos (¿o entradas?) más íntimos, fragmentos en los que se cuela un yo discreto que, por comodidad, identificamos con la autora de estos textos.

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