El límite de la ficción

Reseña a Expo 58 de Jonathan Coe (Barcelona: Anagrama, 2015) salida en la diaria el 7 de abril.


Expo 58 puede leerse de muy distintas maneras. Su autor, Jonathan Coe, ha admitido la influencia que en él ejercieron las novelas de Kingsley Amis, las películas de Alfred Hitchcock (en especial La dama desaparece, de 1938), el cine cómico británico de los 40 y los 50 y es también manifiesto su interés por la música, por los años en que se sitúa esta novela (escribió libros sobre los actores James Stewart y Humphrey Bogart), por la escritura de Jonathan Swift (adaptó algunos de sus libros para niños). En esta obra confluyen todos estos intereses, y ella resulta de la coexistencia de textos: hay capítulos que tienen un tono humorístico y casi paródico junto con fragmentos de folletos científicos inteligentemente insertados en la narración, cartas, boletines informativos, conversaciones casi de rutina, escenas que remiten a novelas de espionaje, otras a novelas románticas. Ubicada en el ámbito de la exposición internacional de Bruselas, de 1958, y con centro en Thomas Foley (personaje recurrente en la narrativa de Coe, cuya cuñada Rosamond es la narradora en la novela La lluvia antes de caer) y publicada originalmente en 2013, a un año de los Juegos Olímpicos de Londres, donde el país debió pensarse (como aquella vez) como nación; la novela es, entre otras cosas, una interesante reflexión sobre lo que hace a la identidad y cómo el concepto mismo de identidad y sus valores cambian con los tiempos.

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