Ubi sunt

Dos ejemplos del ubi sunt y del tempo fugit. El uno de origen medieval y el otro latino, constituyen dos de los tópicos más recurrentes de la cultura occidental, ejemplo de ello es, por citar autores del siglo XX, The Hill, prólogo al Spoon River Anthology de Lee Masters que comienza con los famosos versos “Where are Elmer, Herman, Bert, Tom and Charley, / The weak of will, the strong of arm, the clown, the boozer, the fighter?” o el poema El tango de Borges que se pregunta “¿Qué oscuros callejones o qué yermo / del otro mundo habitará la dura / sombra de aquel que era una sombra oscura, / Muraña, ese cuchillo de Palermo?”.

Fragmento de las Coplas por la muerte de su padre de Jorge Manrique. 

XVI
¿Qué se hizo el rey don Joan?
Los infantes d’Aragón
¿qué se hizieron?
¿Qué fue de tanto galán,
qué de tanta invinción
como truxeron?
¿Fueron sino devaneos,
qué fueron sino verduras
de las eras,
las justas e los torneos,
paramentos, bordaduras
e çimeras?

XVII
¿Qué se hizieron las damas,
sus tocados e vestidos,
sus olores?
¿Qué se hizieron las llamas
de los fuegos encendidos
d’amadores?
¿Qué se hizo aquel trovar,
las músicas acordadas
que tañían?
¿Qué se hizo aquel dançar,
aquellas ropas chapadas
que traían?

XIX
Las dávidas desmedidas,
los edeficios reales
llenos d’oro,
las vaxillas tan fabridas
los enriques e reales
del tesoro,
los jaezes, los caballos
de sus gentes e atavíos
tan sobrados
¿dónde iremos a buscallos?;
¿qué fueron sino rocíos
de los prados?

XXIV
Las huestes inumerables,
los pendones, estandartes
e banderas,
los castillos impugnables,
los muros e balüartes
e barreras,
la cava honda, chapada,
o cualquier otro reparo,
¿qué aprovecha?
Cuando tú vienes airada,
todo lo passas de claro
con tu flecha.

Poema 74 de Emily Dickinson.

This quiet Dust was Gentlemen and Ladies,
and Lads and Girls;
was laughter and ability and sighing,
and frocks and curls.

This passive place a Summer’s nimble mansion,
where Bloom and Bees
fulfilled their Oriental Circuit,
then ceased like these.

[Traducción de Saúl Steiner: Este tranquilo Polvo fue Caballeros y Damas, / y Muchachos y Chicas; / fue risa y destreza y suspiros / y trajes y rizos. / Este estático lugar, una agitada casona de Verano / donde Flores y Abejas / realizaron su Circuito Oriental, / para cesar ellas también. ]